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Líderes Hispanos en Salud Mental

Cardinal Innovations Healthcare — septiembre 16, 2020 — 4 min de lectura
Queremos destacar a varios líderes hispanos que transformaron la psicología en una práctica más inclusiva. La investigación de estos líderes comprometidos con su cultura inició la conversación sobre la salud mental de los hispanos en los Estados Unidos.


George I. Sánchez (1906-1972)

George Sánchez es un experto en educación bilingüe y es considerado como el fundador de la psicología educativa mexicoamericana. Sus contribuciones incluyen artículos acerca de las pruebas de inteligencia de niños mexicoamericanos. Sánchez fue el primero en argumentar que las pruebas de coeficiente intelectual (CI) carecían de validez, dado que estos niños no tenían las mismas experiencias de vida o el dominio del idioma inglés.

En 1940, Sánchez se convirtió en el presidente nacional de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC), una importante organización de derechos civiles para los latinos en los Estados Unidos. Durante este tiempo, fue un gran activista por la igualdad de las minorías.

[Imagen de: Asociación para el Avance de los Mexicoamericanos (AAMA)]

Martha Bernal (1931–2001)

Martha Bernal fue la primera mujer latina en obtener un doctorado en psicología clínica en la Universidad de Indiana de los Estados Unidos. Con la ayuda del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) hizo sus primeros estudios sobre los comportamientos de niños con autismo. En 1986, Bernal se convirtió en profesora en la Universidad Estatal de Arizona, donde cambió de rumbo y continuó su investigación sobre cómo los niños hispanos y de otras minorías desarrollan sus identidades.

El trabajo de Bernal se centró en aumentar la formación multicultural en psicología clínica, por lo que formó parte de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) para abordar las preocupaciones de las minorías étnicas. Bernal también ayudó a establecer la Junta de Asuntos de Minorías Étnicas de la APA y la Asociación Nacional de Psicología Latinx (NLPA).

[Imagen de: Voces feministas]

Edward Casavantes (1927–1980)

En 1969, Edward Casavantes fundó la primera asociación profesional de psicólogos hispanos, la Asociación de Psicólogos por La Raza (APLR), que luego se convirtió en la Asociación Nacional de Psicología Latinx (NLPA). Este fue un paso importante para obtener apoyo profesional y comenzar a estudiar la salud mental de los latinos.

Casavantes también fue el primero en comentar sobre la diversidad entre los hispanos. Por ejemplo, argumentó que los mexicoamericanos son diversos en varios aspectos como el estatus socioeconómico y las formas de vida.

El libro de Casavante El Tecato: factores sociales y culturales que afectan el uso de drogas entre los chicanos, es una de las primeras contribuciones a la literatura sobre el uso de sustancias y el tratamiento de los mexicoamericanos. El libro fue publicado más tarde por la Alianza Nacional para la Salud de los Hispanos (NAHH), la primera organización nacional en defender las necesidades de salud mental de los latinos.

Rene A. Ruiz (1929–1982)

Rene Ruiz trabajó para aumentar el número de hispanos profesionales en psicología y mejorar los servicios de salud mental para las minorías. Ruiz ayudó a establecer el Comité de Igualdad de Oportunidades en Psicología de la APA y el NIMH lo llamaba a menudo como consultor sobre salud mental de las minorías.

En 1973, Ruiz colaboró ​​con el profesor de la Universidad de Stanford Amado Padilla en Salud Mental Latina, en una gran serie de estudios y colección de literatura sobre salud mental latina. Ruiz continuó su investigación sobre varios temas relevantes para la comunidad latina, como la aculturación y la identidad étnica de los niños.

[Imagen de: NLPA]

José Toro Alfonso (1952-2015)

José Toro Alfonso enfocó su compromiso con la protección de los derechos de los hispanos y la comunidad LGBTQ. Fue elegido miembro de la Sociedad para el Estudio Psicológico de Lesbianas, Gays, Bisexuales y Transgénero de la APA en 2010. También recibió el Premio Interamericano de Psicólogos en 2009 y el Premio a la Carrera Profesional más Distinguida de la NLPA en 2014.

Su extensa investigación incluye más de 50 artículos publicados en revistas nacionales e internacionales, y más de 10 libros científicos. Sus contribuciones, escritas en inglés y español, se enfocaron en áreas tales como género, masculinidad, prevención del VIH, violencia doméstica y conductas adictivas en personas LGTBQ. Alfonso se desempeñó como psicólogo clínico, profesor e investigador en la Universidad de Puerto Rico desde 1998 hasta 2015.

[Imagen de: NLPA]

Israel Cuellar (1946-2008)

Israel Cuellar creó ​​la Escala de Aculturación para México-Americanos (ARSMA). Esta escala innovadora mide las formas en que los mexicoamericanos se adaptan a la cultura estadounidense. La evaluación de Cuellar se publicó en la Revista de Ciencias del Comportamiento en 1980 y sigue siendo un instrumento ampliamente utilizado para brindar servicios de salud mental. Las contribuciones de Cuellar también abordaron la salud mental multicultural y las disparidades de salud en las poblaciones minoritarias.

[Imagen de: NLP]

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