¿Necesita ayuda en salud mental rápidamente? Marque **ASK en su teléfono móvil o llame al  800-939-5911.

Una Mirada Más De Cerca al Trastorno Depresivo Mayor

Cardinal Innovations Healthcare — octubre 14, 2021 — 4 min de lectura
Todos nos ponemos tristes a veces. Pero hay una gran diferencia entre sentirse triste y tener depresión. El Trastorno Depresivo Mayor (TDM), comúnmente conocido como depresión, es un trastorno grave del estado de ánimo. Provoca un sentimiento persistente de tristeza y pérdida de interés. Este afecta cómo te sientes, piensas y actúas. Para ser diagnosticado, los síntomas deben durar al menos dos semanas.

¿Quién Tiene Depresión?

Aproximadamente el 7% de la población de Estados Unidos tiene depresión. Esto puede ocurrirle a cualquier persona de cualquier edad, género o etnia. Sin embargo, por lo general aparece por primera vez entre finales de la adolescencia y principios de los 20. Se cree que es más común entre las mujeres. Sin embargo, esto podría deberse simplemente a que es más probable que las mujeres busquen ayuda. Sin importar tu situación, los signos de depresión nunca son normales. Si tienes síntomas, debes hablar con tu médico.

¿Cuáles Son los Síntomas?

Los síntomas de la depresión pueden variar en cada persona. No todas las personas que padecen depresión experimentan todos los síntomas. Algunos pueden ser más graves o durar más que otros. Algunos síntomas comunes son:
  • Sentimientos de tristeza, vacío o desesperanza
  • Irritabilidad que puede provocar arrebatos de ira
  • Pérdida de interés en las actividades normales
  • Alteraciones del sueño, como insomnio o dormir demasiado
  • Cansancio y falta de energía
  • Cambios en el apetito y el peso
  • Ansiedad, agitación o inquietud
  • Pensamiento, habla o movimientos corporales lentos
  • Sentimientos de inutilidad o culpa
  • Dificultad para pensar, concentrarse, tomar decisiones y recordar cosas
  • Pensamientos frecuentes o recurrentes de muerte o suicidio
  • Problemas físicos inexplicables, como dolor de espalda, dolores de cabeza o problemas digestivos

¿Qué Causa la Depresión?

Se desconoce la causa exacta del TDM y puede variar entre pacientes. Algunos factores que se sabe aumentan la probabilidad de desarrollar depresión son:
  • Bioquímica: diferencias en determinadas sustancias químicas del cerebro
  • Genética: la depresión puede ser hereditaria. Un miembro de la familia que tiene depresión aumenta las probabilidades para los demás.
  • Personalidad: personas con baja autoestima, propensas al estrés o generalmente pesimistas
  • Factores ambientales: exposición continua a violencia, negligencia, abuso o pobreza.
  • Cambios en el estilo de vida: circunstancias que cambian debido a un evento o un momento específico en la vida. Esto incluye la pérdida de un trabajo, una mudanza, un embarazo, un divorcio, la muerte de un ser querido, etc.
  • Enfermedad física: un diagnóstico médico grave o la falta de este. Los síntomas o el pronóstico pueden ser difíciles de manejar para la persona y sus seres queridos.
Puedes ayudar a prevenir la depresión buscando un terapeuta de manera proactiva. Podría ser útil que alguien te guíe en momentos difíciles. Un terapeuta también te puede ayudar a reconocer los primeros signos y tratar los síntomas antes de que empeoren.

Tipos de Tratamiento

La mayoría de las personas con TDM encuentran que el tratamiento es exitoso. Desafortunadamente, solo alrededor de un tercio de las personas con TDM buscan tratamiento de un profesional de la salud mental. Muchos piensan que no necesitan tratamiento o que pueden tratarlo ellos mismos. Sin embargo, el TDM es una afección grave que debe ser tratada por un profesional médico. Algunas opciones eficaces de tratamiento son:
  • Medicamentos: los antidepresivos son medicamentos que tratan la depresión. Ayudan a mejorar la forma en que tu cerebro usa los químicos para controlar el estado de ánimo o el estrés. Estos medicamentos pueden tardar semanas en surtir efecto. Debes continuar tomando el medicamento hasta que tu médico te indique que dejes de tomarlo.
  • Psicoterapia: hablar regularmente con un terapeuta capacitado te ayuda a:
    • Identificar los factores desencadenantes que contribuyen a tu depresión
    • Reemplazar los comportamientos negativos por positivos
    • Hacer frente al estrés de una mejor manera
    • Establecer metas
    • Cumplir con tu plan de tratamiento
  • Terapia electroconvulsiva (TEC): este tratamiento médico generalmente se reserva para pacientes con TDM grave que no han respondido a otros tratamientos. Implica una breve estimulación eléctrica del cerebro mientras el paciente está bajo anestesia. Por lo general, reciben la terapia dos o tres veces a la semana para un total de seis a doce tratamientos.
  • Cambios en el estilo de vida: crear hábitos más saludables puede ayudar a combatir los síntomas de la depresión. Estos pueden incluir:
    • Centrarse en el cuidado personal
    • Consumir una dieta más saludable
    • Hacer ejercicio
    • Dormir más
    • Evitar el alcohol o las drogas
    • Pasar más tiempo al aire libre
    • Pasar tiempo con amigos y familiares
    • Establecer metas realistas para generar confianza y motivación

Haz Una Evaluación

Cualquier persona que sufra de varios de los síntomas de depresión mencionados anteriormente durante más de dos semanas podría beneficiarse de hacer una prueba de detección. Un examen de detección de depresión puede ayudar a identificar los primeros signos y motivar a la persona a buscar consejo médico profesional. Las evaluaciones son gratuitas, anónimas y confidenciales. Algunas razones para hacer la prueba de detección son:
  • La depresión es una enfermedad médica grave que requiere tratamiento
  • La depresión puede llevar al suicidio
  • Los síntomas de la depresión se pueden confundir con una "parte normal de la vida”
  • La depresión puede coexistir y complicar otras afecciones médicas
  • Los exámenes de detección suelen ser el primer paso para obtener ayuda
Los exámenes de detección no son un diagnóstico profesional. Estos evalúan los síntomas potenciales y proporcionarán una referencia si es necesario. Debes consultar a un profesional de salud mental calificado si crees que podrías tener MDD.

Sigue Adelante

Si te diagnostican depresión, no te sientas culpable ni avergonzado. Esta condición es tratable, pero debes dar el primer paso. Realiza una prueba de detección en línea o reúnete con un profesional médico hoy mismo. Recupera el control de tu vida aprendiendo a controlar tu depresión. Puede que no sea fácil, pero valdrá la pena.

Si está considerando el suicidio, llame a nuestra Línea de Crisis de Acceso al 1-800-939-5911. También puede llamar al 911 o a su médico si actualmente está buscando tratamiento con un profesional médico.
¿Ha sido útil este artículo?

Únase a nuestro boletín para miembros

Suscribirse