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La Conexión Mente-Corazón

Cardinal Innovations Healthcare — febrero 6, 2020 — 3 min de lectura
Puede que no sea la conexión más obvia, o incluso el tema más comentado, pero se ha descubierto que nuestro bienestar mental está estrechamente relacionado con la salud de nuestro corazón.

Estudios muestran que los pacientes con enfermedades del corazón a menudo se encuentran afectados y viven en circunstancias estresantes. Esto puede fomentar síntomas depresivos. La depresión en sí misma es un factor de riesgo para desarrollar enfermedades del corazón. Los investigadores están descubriendo vínculos similares entre la enfermedad cardiovascular y otras enfermedades mentales como la ansiedad, el trastorno bipolar y la esquizofrenia.

¿Por qué la salud mental está tan conectada con la del corazón?

Cuidar a los pacientes con enfermedades mentales y cardíacas puede ser complejo. El tratamiento para una condición podría empeorar la otra. Por ejemplo, un paciente expuesto al estrés de un procedimiento cardíaco puede experimentar más ansiedad, depresión u otros síntomas psiquiátricos.

Según estudios del Diario Americano de Medicina, la depresión puede aumentar el riesgo de un estilo de vida poco saludable y generar hábitos como:
  • Fumar
  • Ingerir una dieta rica en calorías, sal y grasas saturadas
  • Reducir el ejercicio y el cumplimiento de medicamentos
Cada uno de estos hábitos aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular y empeora el resultado.

Los problemas del corazón también tienen importantes consecuencias emocionales. Un diagnóstico de enfermedad cardíaca puede ser deprimente, traumático, y puede provocar ansiedad. Alrededor del 50% de los pacientes hospitalizados con enfermedad coronaria tiene algunos síntomas depresivos. Un 20% de estos pacientes desarrollan depresión mayor. Una revisión de 25 estudios encontró que el 15% de los pacientes desarrollaron un trastorno de estrés postraumático después de un ataque cardíaco, un paro cardíaco repentino o una cirugía del corazón.

La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) y la Asociación Estadounidense de Psiquiatría recomiendan exámenes de rutina en pacientes con enfermedades cardíacas para detectar posibles síntomas depresivos. La AHA también recomienda que la depresión se reconozca como un factor de riesgo importante para la enfermedad coronaria, como la diabetes, la hipertensión y el tabaquismo.

Todos ganamos con conciencia y prevención

Hoy, un mayor conocimiento sobre la conexión entre el corazón y la salud mental está cambiando el tratamiento de estas enfermedades. Un enfoque más holístico que integre la atención de la salud mental y la cardíaca puede traer mejores resultados para todos. Algunos ejemplos de un enfoque holístico para la salud mental y cardíaca incluyen:
  • Las personas con enfermedades mentales y sus médicos pueden prevenir problemas del corazón al agregar el monitoreo de su salud cardíaca a su plan de atención, si es necesario
  • Los pacientes cardíacos y sus médicos pueden agregar control de salud mental a su tratamiento, cuando sea necesario
  • Los especialistas en salud mental y cardíaca pueden trabajar de manera más colaborativa para identificar las mejores opciones de tratamiento; nuevos hallazgos apuntan a tratamientos que pueden ser beneficiosos tanto para el corazón como para el bienestar mental
  • Los proveedores de atención médica están promoviendo medidas preventivas que benefician tanto la salud cardíaca como la mental, tales como como el ejercicio y el manejo del estrés.
Aquí hay más consejos que pueden apoyar tu corazón y tu bienestar mental.

Recuerda, para proteger tu corazón, conversa sobre tu salud mental con tus médicos. Como seres humanos, nuestras mentes y cuerpos están conectados, por lo tanto, ambas áreas deben ser consideradas. Durante el mes de febrero, Mes Americano del Corazón, reflexionemos sobre este hecho y actuemos en consecuencia.

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